Natura błonnika

Polacy spożywają o wiele za mało błonnika. Może jest to wynikiem odporności na reklamę i zewnętrzne sugestie, a może brakiem poświęcenia uwagi temu składnikowi.
Błonnik – włókno pokarmowe, to składnik pożywienia, którego organizm nie trawi, przez co nie ulega on wchłonięciu ze światła przewodu pokarmowego. Przechodzi on przez przewód pokarmowy w prawie niezmienionej postaci. Z tego powodu do niedawna uważano, że stanowi on jedynie tzw. substancję balastową, gdyż nie tylko nie daje energii, ale także nie dostarcza żadnych składników odżywczych. Przez te poglądy rozwinął się trend na żywność wysoko oczyszczoną, w której zawartość błonnika była minimalna.

Jednakże z czasem okazało się, że błonnik, mimo swojej niewielkiej wartości odżywczej, pełni ważną rolę, zaś jego niedobór odbić się może na funkcjonowaniu całego ustroju.

Spożywanie produktów zawierających błonnik jest bardzo korzystne. Nie tylko poprawia on bezpieczeństwo przewodu pokarmowego, przez który przechodzi, ale także pełni funkcję wymiatacza substancji mogących zaburzać prawidłowe funkcjonowanie organizmu.
Pierwszym sygnałem świadczącym o zbyt małej podaży błonnika w diecie, są uporczywe zaparcia. Składnik ten powoduje drażnienie ścian jelit, przez co pobudza ich perystaltykę, kiedy pokarm jest ubogi w błonnik, jelita stają się leniwe. Resztki pokarmów zalegają w ich świetle, dlatego po jakimś czasie rozpoczyna się proces fermentacji, który przyczynia się do przykrych wzdęć.
Jeżeli jelito pracuje niewłaściwie pogarsza się ogólne samopoczucie, odporność organizmu i łatwiej się on przemęcza. Mogą pojawić się problemy skórne, gdyż z niestrawionymi resztkami pokarmu w jelicie gromadzą się toksyn zanieczyszczające organizm.
Włókno pokarmowe wywiera także wpływ na skład krwi. Spożywane w odpowiednich chroni przed nagłym wzrostem poziomu cukru po posiłku. Produkty bogate w błonnik trawione są nieco dłużej, przez co zawarta w nich glukoza przechodzi do krwiobiegu w mniejszych, stopniowo uwalnianych dawkach. Podobnie chroni organizm przed wzrostem stężenia cholesterolu, przez zwiększenie jego wydalania z organizmu wraz z resztami pokarmowymi, a jednocześnie hamuje jego nadprodukcję w wątrobie.

Błonnik to składnik ścian komórkowych roślin. Tak więc aby zapewnić organizmowi odpowiednią dawkę, powinno się jeść jak najwięcej warzyw i owoców. Najlepiej surowe, bo jednocześnie dostarczają wielu witamin i minerałów.

Świetnym źródłem błonnika są koktajle, zupełnie inaczej jest z sokami, z których włókno pokarmowe usuwa się. Cenne źródło błonnika to także produkty zbożowe, brązowy ryż, makarony z mąki razowej, płatki owsiane, także same ziarna.

Według zaleceń, każdego dnia należy spożywać około 30-40 g błonnika. Zbyt szybkie zwiększenie ilości błonnika może przynieść efekt odwrotny do zamierzonego i przyczynić się do silnych zaparć i bólu brzucha. Konieczne jest także wypijanie odpowiedniej ilości płynów każdego dnia: 2 litry dziennie, inaczej duża zawartość błonnika w resztkach pokarmowych sprawi, że będą one suche, bardzo gęste, i przez to trudniej będzie je wydalić.